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“贝塞尔”国际科学计划完结,郑兴武:我用一生“绘”

发布日期:2020-05-20 11:20   来源:未知   阅读:

4月最新一期《科学美国人》的封面是迄今最精确的银河系结构图,它清晰地展示了银河系是一个具有4条旋臂的棒旋星系。这一研究彻底解决了银河系究竟有几条旋臂这个天文学中悬而未决的重大科学问题。

这期的封面文章是南京大学天文与空间科学学院教授郑兴武与美国哈佛?史密森天体物理中心资深天文学家、美国科学院院士马克?里德合写的《银河系新视野》。

这一重要进展的宣布,意味着历时17年、8个国家共22人参与的“贝塞尔”国际重大科学计划顺利完结。而对明年将满80岁、与甚长基线干涉(VLBI)技术打了一辈子交道的郑兴武而言,他的工作也因此画上一个圆满的句号。

不识银河真面目

人类了解了地球和太阳系以后,一直想探知银河系的模样,却收获甚微。

现代射电和红外天文学的发展打开了深入探索银河系结构的一扇新的大门。1982年,郑兴武作为交换生到哈佛?史密森天体物理中心学习,学的就是用VLBI方法进行天体测量,后来这种观测方法伴随他一生的科研。

随后,中科院紫金山天文台研究员徐烨和李晶晶、中科院上海天文台研究员张波、中科院国家授时中心研究员吴元伟、南京大学天文与空间科学学院博士胡波等也先后加入这支队伍。

“这种方法是通过测量银河系中很多很亮的射电源,把银河系的结构画出来。譬如要画一个房子,如果把每个屋檐距离测量出来,就可以把房子的骨架画出来。”郑兴武说。

早在1988年,郑兴武就在国内期刊《天文学进展》上发表了题为《用VLBI测定水脉泽源的距离》的文章。文章的引言中有一句话:VLBI高分辨率和高精密天体定位将使天体测量学和大地测量学面临一次飞跃。

随后,他将自己的想法告诉里德和德国马普学会射电天文研究所教授卡尔?门滕,引起他们的极大兴趣。

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